CQDM - UN ACTEUR IMPORTANT DE RELANCE ÉCONOMIQUE POUR LE QUÉBEC

OPTINA DIAGNOSTICS: L'ESPOIR D'UN DIAGNOSTIC POUR L'ALZHEIMER

L’Alzheimer touche plus de 55 millions de personnes à travers le monde. Encore aujourd’hui, le diagnostic survient à un stade avancé de la maladie, le plus souvent sur la base de manifestations cliniques observables, alors qu’il est tard pour intervenir.

Serait-il possible de détecter la maladie plus tôt en utilisant l’œil ? Telle était l’hypothèse posée par le professeur-clinicien Jean-Paul Soucy de l’Université McGill et la jeune entreprise Optina Diagnostique, en 2015.

C’est à cette phase critique du développement de l’innovation d’Optina qu’est intervenu le CQDM. Avec le concours de ses partenaires publics et privés, dont la Fondation Brain Canada et de l’Ontario Brain Institute, l’organisme a octroyé un financement de 1,5 M$ permettant à l’entreprise d’établir la preuve de concept clinique.

De l’innovation à l’application thérapeutique

Il faut dire que la technologie de la Caméra hyperspectrale utilisée par l’entreprise québécoise, qui servait initialement pour l’observation des étoiles et applications industrielles, avait un immense potentiel dans le secteur de la santé humaine. À cette époque et encore aujourd’hui, il existe des caméras pour sonder le fond de l’œil, mais aucune n’offre ce niveau de précision au niveau de la résolution des couleurs.

« La technologie d’Optina permet de révéler 92 canaux de couleur spécifiques comparativement aux 3 canaux offerts par les caméras rétiniennes conventionnelles, ce qui apporte une richesse de données inégalée. Il est alors possible de voir des choses qui passaient auparavant inaperçues » renchérit Jean-Philippe Sylvestre, vice-président de la technologie de la jeune pousse.

Cette masse de données ouvre ainsi la voie, à long terme, à l’élaboration de toute une série de tests et d’outils diagnostics complémentaires soutenus par l’intelligence artificielle pour une panoplie d’autres maladies qui se manifestent dans l’œil.

L’effet levier du financement du CQDM

Une fois la preuve de concept clinique obtenue, l’entreprise était en excellente posture pour lever une série de financements additionnels : 4 M$ ronde menée par Zoic Capital en 2018

« Le soutien que nous avons reçu du CQDM nous a aussi permis de structurer l’histoire pour lever du financement additionnel : qu’est-ce que l’on amène comme valeur clinique pour le patient et son médecin ? à quels besoins médicaux répondons-nous, au-delà de l’aspect innovation scientifique ? » ajoute Marie-Claude Marchand, vice-présidente commercialisation et développement des affaires.

Forte de ces appuis additionnels, l’entreprise a pu poursuivre le développement de sa technologie et bonifier son équipe.

En plus d’accélérer le développement d’une technologie québécoise novatrice, ce projet a favorisé la construction de tout un écosystème relationnel : « Nous avons gagné de la crédibilité au contact d’experts comme le Dr Jean-Paul Soucy, la Dre Sandra Black et le Prof. Lesage » explique M. Lapointe.

Les bénéfices pour l’entreprise ont dépassé le cadre financier : la collaboration public-privé a ouvert des portes à l’équipe d’Optina Diagnostique en termes d’accès aux patients et pour la réalisation d’autres projets.

Finalement, les retombées positives pour l’organisation d’ici se traduiront surtout en retombées bénéfiques pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et leurs proches : en utilisant l’œil comme une fenêtre sur le cerveau pour détecter le statut de biomarqueurs associés à l’Alzheimer, l’équipe d’Optina compte offrir une alternative diagnostique accessible, non-invasive et fiable à un stade précoce. Une potentielle révolution qui paverait aussi la voie de la découverte de traitements innovateurs en soutenant des études cliniques mieux ciblées.

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PROJETS

THERATECHNOLOGIES

Projets

THERATECHNOLOGIES

 

THERATECHNOLOGIES - UN EXEMPLE DE SUCCÈS - DÉTAILS

Projet Theratechnologies – La force de la recherche collaborative pour lutter contre le cancer

Theratechnologies est une société biopharmaceutique québécoise publique fondée en 1993. Elle connaît du succès en commercialisant des traitements novateurs contre le VIH et développe actuellement un traitement contre la stéatose hépatique non alcoolique (NASH). L’entreprise a récemment bénéficié d’un coup de pouce financier du CQDM, notamment, ce qui lui a permis d’innover dans un nouveau secteur et d’obtenir rapidement des avancées scientifiques.

Après s’être concentrée sur le traitement du VIH pendant plusieurs années, Theratechnologies a fait l’acquisition de Katana Biopharma en 2019, faisant ainsi son entrée dans le secteur de la recherche en oncologie. Katana Biopharma est une spin-off universitaire montréalaise fondée par le Professeur Borhane Annabi de l’UQAM, un expert de renommée mondiale en développement de technologies innovantes en cancer, qui a mis sur pied une plateforme de ciblage de médicaments contre le cancer.

Theratechnologies collabore actuellement avec le laboratoire du Professeur Annabi pour tester une nouvelle approche thérapeutique contre les cancers exprimant le récepteur de la sortiline. Ce projet est soutenu financièrement par le CQDM et la Société canadienne du cancer (SCC). Leur approche cible spécifiquement les cellules cancéreuses qui expriment le récepteur de la sortiline, une signature particulière pour plusieurs types de cancers. Leur composé expérimental, le TH1902, est conjugué à un médicament qu’il amène aux tumeurs et où la sortiline sert de porte d’entrée pour que le médicament entre à l’intérieur des cellules cancéreuses. Cela permettrait potentiellement d’améliorer l’efficacité des traitements anticancéreux et de diminuer les effets secondaires chez les patients.

Leurs travaux ont récemment confirmé l’efficacité in vivo du TH1902 dans plusieurs types de cancers notamment le cancer des ovaires, du côlon, du pancréas, de l’endomètre, de la peau et du sein triple négatif. Ces résultats génèrent beaucoup d’espoir. En effet, les cancers exprimant la sortiline, dont le cancer du sein triple négatif, sont plus difficiles à traiter et sont associés à des risques plus élevés de récidive.

Grâce à cette collaboration, Theratechnologies et le professeur Annabi ont pu mettre en commun leur expertise et se différencier sur le plan des traitements en oncologie. Le financement du CQDM et de la SCC leur a permis de sortir de leur cadre de recherche habituel, d’explorer et de développer des avenues qu’ils n’auraient peut-être pas envisagées. En joignant leurs forces, ils ont pu raccourcir le temps de développement d’une molécule en recherche au premier essai clinique chez les patients atteints de cancer. Ces importantes avancées contribuent au développement potentiel et à la future croissance de l’entreprise.

Projets

MEDICAGO

LE SUCCÈS DE MEDICAGO - DÉTAILS

VLPExpressMC illustre bien les retombées exceptionnelles des investissements fournis par le CQDM et un groupe de partenaires afin de mettre au point un outil de recherche et de développement thérapeutique. Il s’agit d’une plateforme de découverte de nouveaux vaccins et anticorps thérapeutiques conçue par Medicago. Le premier produit issu de cette plateforme est un vaccin contre l’influenza saisonnier qui est en cours d’homologation par Santé Canada. VLPExpressMC est également à l’origine d’un pipeline d’une dizaine de candidats vaccins et anticorps thérapeutiques qui, maintenant, s’étend bien au-delà de la lutte contre la grippe.

VLPExpressMC est un véritable succès qui a démontré l’étendue de sa puissance lors de la pandémie actuelle de COVID-19, menant à la production d’un candidat vaccin en 20 jours seulement et qui est actuellement en phase clinique. Tandis que les bénéfices et retombées du projet continuent de rayonner, ceux-ci témoignent de l’importance de soutenir ce type d’initiative qui stimule la recherche et l’innovation et conduit au développement d’outils permettant de combler des besoins actuels en matière de santé.

Projets

IMMUNE BIOSOLUTIONS

 

IMV

IMV - DÉTAILS

Projet d’IMV en collaboration avec le Dr Yves Fradet et Merck :

Développement d’une nouvelle classe d’immunothérapie contre le cancer de la vessie grâce à la technologie unique d’IMV

L’entreprise IMV a développé une technologie capable d’activer le système immunitaire contre des cibles très spécifiques et de manière durable. Cette technologie, nommée DPX, est une plateforme polyvalente qui permet de présenter diverses cibles au système immunitaire. La société développe une toute nouvelle classe d’immunothérapies et de vaccins grâce à cette technologie unique.

Le traitement le plus avancé d’IMV est une de ces immunothérapies et a fait ses preuves comme monothérapie contre le cancer de l’ovaire, ainsi que dans le lymphome non hodgkinien en combinaison avec l’anticorps pembrolizumab de Merck.

Pour déterminer si cette combinaison permettrait de traiter également le cancer de la vessie, IMV collabore avec le médecin chercheur Yves Fradet et Merck. Dans un essai clinique exploratoire, le Dr Fradet teste si cette combinaison stimule la réponse immunitaire chez des patients atteints du cancer de la vessie. Cette combinaison unique de la technologie ciblée d’IMV avec l’anticorps de Merck rend cette approche potentiellement plus efficace que les méthodes de traitement existantes et avec des effets secondaires moindres.

Le projet n’aurait pu se réaliser sans cette collaboration tripartite combinant connaissances pointues, traitement innovant et expertise triée sur le volet : le Dr Fradet est non seulement un expert en immunothérapie, mais aussi un uro-oncologue qui pilote ce volet de l’étude clinique d’IMV. Cette étude exploratoire permet aussi à Merck de possiblement valider l’utilisation de son produit pour une nouvelle indication. Ce projet a le potentiel de renforcer la position d’IMV en tant que leader en immunothérapie contre le cancer, et pourrait lui apporter un avantage concurrentiel considérable dans le cancer de la vessie et d’autres types de cancers. Mais ultimement, le bénéfice majeur reviendrait aux patients : avoir accès à de nouveaux traitements efficac

FELDAN

 

FELDAN - DÉTAILS

L’entreprise Feldan Therapeutics a développé un outil d’administration de médicaments, la « Feldan Shuttle » permettant d’acheminer de façon ciblée des agents thérapeutiques dans les cellules pour traiter de nombreuses maladies et de même pour les prévenir ou les guérir.

En discussion avec des experts du milieu pharmaceutique par l’intermédiaire du CQDM, Feldan Therapeutics a considéré un projet de R&D audacieux proposé par l’un d’entre eux. Le financement du CQDM et de cinq pharmas intéressées par les impacts que pourrait avoir l’étude a permis de démarrer et de réaliser un projet de recherche exploratoire très risqué, mais très profitable. D’ailleurs, les résultats de ce projet suscitent déjà beaucoup d’intérêt de la part de l’industrie pharmaceutique qui pourrait tirer profit d’un tel outil d’administration de médicaments pour augmenter l’efficacité de traitements existants.

Grâce au mentorat offert par les leaders d’opinion scientifique du milieu pharmaceutique, les entreprises ont profité de judicieux conseils pour orienter le développement d’innovations en fonction des besoins des marchés internationaux, en plus de positionner leur technologie très tôt parmi les géants du développement pharma. Les liens et les partenariats établis avec des pharmas créent de la valeur pour une entreprise en permettant l’établissement de nombreuses collaborations lucratives, par exemple en adaptant une technologie précise aux besoins spécifiques de l’industrie pharmaceutique, ce qui favorise des collaborations futures avec des pharmas qui contribuent au développement corporatif de l’entreprise.