CQDM - UN ACTEUR IMPORTANT DE RELANCE ÉCONOMIQUE POUR LE QUÉBEC

EPITOPEA - UNE NOUVELLE ARME CONTRE LE CANCER

L’histoire d’Epitopea a quelque chose d’exceptionnel : cette jeune pousse portée par l’innovation a rapidement réussi à lever un montant impressionnant en fonds de démarrage afin d’accélérer son impact dans la lutte contre le cancer.

Le CQDM, l’Oncopole, pôle cancer du FRQS et la Société de Recherche sur le Cancer sont fiers d’avoir soutenu des travaux de recherche innovants menés par le Dr Claude Perreault et ses collaborateurs, qui ont permis le développement d’une approche compétitive internationalement et ont contribué à la création de l’entreprise Epitopea, dérisquant du même coup l’investissement nécessaire pour son démarrage.


Distinguer les cellules saines des cellules tumorales –
l’approche novatrice du projet mené par le Dr Claude Perreault

Le cancer se propage lorsque le système immunitaire n’arrive pas à éliminer efficacement les cellules anormales. Pourtant, celui-ci a la capacité de combattre les cellules tumorales lorsqu’il reconnaît à leur surface certains antigènes spécifiques de la tumeur (AST) qui sont en mesure de l’activer. Alors, quels sont les AST les mieux reconnus par le système immunitaire? Sont-ils partagés par les personnes atteintes d’un même cancer? C’est ce à quoi souhaitait répondre le Dr Claude Perreault (IRIC) et ses collaborateurs:

« Mon équipe a développé une approche unique et globale qui comprend deux composantes. La première vise l’identification plus efficace et plus précise des AST. La deuxième concerne l’élaboration de nouveaux tests in vitro qui peuvent prédire la réponse immunitaire in vivo. Combinées, ces deux composantes permettent de sélectionner les AST les plus aptes à activer le système immunitaire. »

L’approche de l’équipe multidisciplinaire menée par le Dr Perreault a été utilisée pour identifier des AST prometteurs pour les leucémies myéloïdes aiguës et lymphoïdes aiguës dans le cadre du projet soutenu par le CQDM. En parallèle, d’autres travaux menés par l’équipe ont aussi démontré des résultats encourageants associés aux tumeurs du sein et de l’ovaire. Cette innovation québécoise s’avère donc non seulement efficace dans le cadre de types tumoraux spécifiques, mais aussi applicable à un large spectre de cancers difficiles à traiter.

Du projet de recherche à la création d’entreprise

Fait plutôt inhabituel, les résultats ont très rapidement mené à la valorisation de la propriété intellectuelle développée par l’Université de Montréal et à la création de la compagnie Epitopea, avec le soutien d’IRICoR. La mission de l’entreprise est de rendre disponible de meilleurs traitements contre le cancer en commercialisant des vaccins à base d’AST contre différents types de tumeurs. Cette capacité de procéder rapidement au transfert du savoir et de l’approche est principalement due au caractère grandement innovant des travaux de recherche, qui a été reconnu immédiatement par plusieurs investisseurs en capital de risque.

Comme le mentionne Steven Klein, chef de la direction des affaires d’Epitopea :

« Le fait d’avoir rassemblé des licences au sein d’une entreprise, par la création d’Epitopea, favorise les opportunités de collaboration avec les entreprises pharmaceutiques. En fonction des projets, nous avons le choix de développer des éléments à l’interne ou encore établir des partenariats avec des compagnies pharmaceutiques dans une approche de recherche collaborative. »

D’importants investissements pour créer un impact significatif

Depuis sa création au printemps 2022, la jeune pousse a levé 14 M$ USD en fonds de démarrage, un financement de taille pour l’entreprise. Solidement soutenue par 4 groupes d’investisseurs du Québec et d’ailleurs, l’équipe s’est donné les moyens de ses ambitions.

Grâce aux avancées qui seront réalisées par Epitopea, il deviendra possible de cibler plusieurs AST dans un même traitement pour un type de cancer donné, ce qui permettra d’optimiser et de simplifier les traitements pour les patients. D’autres retombées économiques et sociales positives sont à prévoir alors que l’entreprise a l’intention de continuer d’élargir l’éventail des immunothérapies développées grâce aux nouvelles découvertes réalisées par les chercheurs du Québec.

 

 

DÉCONSTRUIRE LES MYTHES

MYTHE #1 - Matthieu Chartier

Faux !

Il existe des ponts entre la recherche universitaire et le milieu des affaires. Prenons l’exemple de Matthieu Chartier, pour qui les compétences acquises lors de son parcours doctoral en bio-informatique ont été cruciales afin de fonder sa propre entreprise. Au sein du groupe de recherche dirigé par le Pr. Najmanovich et en collaboration avec plusieurs grandes sociétés pharmaceutiques, son doctorat lui a « appris à apprendre », en plus de lui permettre de connecter avec plusieurs acteurs clés de l’écosystème.

Matthieu précise que:

« plusieurs similarités existent entre un projet de recherche universitaire et la gestion d’une entreprise, que ce soit pour évaluer les besoins de la communauté, gérer les ressources et des échéances ou pour résoudre des problèmes ».

Les études supérieures l’ont donc bien préparé à devenir PDG de l’entreprise Fourwaves, une plateforme qui permet aux chercheurs d’organiser leurs conférences scientifiques et qui facilite la communication de projets de recherche. Dans son parcours, il a su combiner ses deux passions que sont les sciences et l’entrepreneuriat!

Merci à Matthieu de nous avoir partagé son histoire, qui met en lumière le potentiel de la recherche collaborative afin de bien préparer les leaders de demain à surmonter de multiples défis.

PLUS D'HISTOIRES À DÉCOUVRIR !

OPTINA DIAGNOSTICS

LE SUCCÈS D'OPTINA DIAGNOSTICS

L’Alzheimer touche plus de 55 millions de personnes à travers le monde. Encore aujourd’hui, le diagnostic survient à un stade avancé de la maladie, le plus souvent sur la base de manifestations cliniques observables, alors qu’il est tard pour intervenir.

Serait-il possible de détecter la maladie plus tôt en utilisant l’œil ? Telle était l’hypothèse posée par le professeur-clinicien Jean-Paul Soucy de l’Université McGill et la jeune entreprise Optina Diagnostique, en 2015.

C’est à cette phase critique du développement de l’innovation d’Optina qu’est intervenu le CQDM. Avec le concours de ses partenaires publics et privés, dont la Fondation Brain Canada et de l’Ontario Brain Institute, l’organisme a octroyé un financement de 1,5 M$ permettant à l’entreprise d’établir la preuve de concept clinique.

De l’innovation à l’application thérapeutique

Il faut dire que la technologie de la Caméra hyperspectrale utilisée par l’entreprise québécoise, qui servait initialement pour l’observation des étoiles et applications industrielles, avait un immense potentiel dans le secteur de la santé humaine. À cette époque et encore aujourd’hui, il existe des caméras pour sonder le fond de l’œil, mais aucune n’offre ce niveau de précision au niveau de la résolution des couleurs.

« La technologie d’Optina permet de révéler 92 canaux de couleur spécifiques comparativement aux 3 canaux offerts par les caméras rétiniennes conventionnelles, ce qui apporte une richesse de données inégalée. Il est alors possible de voir des choses qui passaient auparavant inaperçues » renchérit Jean-Philippe Sylvestre, vice-président de la technologie de la jeune pousse.

Cette masse de données ouvre ainsi la voie, à long terme, à l’élaboration de toute une série de tests et d’outils diagnostics complémentaires soutenus par l’intelligence artificielle pour une panoplie d’autres maladies qui se manifestent dans l’œil.

L’effet levier du financement du CQDM

Une fois la preuve de concept clinique obtenue, l’entreprise était en excellente posture pour lever une série de financements additionnels : 4 M$ ronde menée par Zoic Capital en 2018

« Le soutien que nous avons reçu du CQDM nous a aussi permis de structurer l’histoire pour lever du financement additionnel : qu’est-ce que l’on amène comme valeur clinique pour le patient et son médecin ? à quels besoins médicaux répondons-nous, au-delà de l’aspect innovation scientifique ? » ajoute Marie-Claude Marchand, vice-présidente commercialisation et développement des affaires.

Forte de ces appuis additionnels, l’entreprise a pu poursuivre le développement de sa technologie et bonifier son équipe.

En plus d’accélérer le développement d’une technologie québécoise novatrice, ce projet a favorisé la construction de tout un écosystème relationnel : « Nous avons gagné de la crédibilité au contact d’experts comme le Dr Jean-Paul Soucy, la Dre Sandra Black et le Prof. Lesage » explique M. Lapointe.

Les bénéfices pour l’entreprise ont dépassé le cadre financier : la collaboration public-privé a ouvert des portes à l’équipe d’Optina Diagnostique en termes d’accès aux patients et pour la réalisation d’autres projets.

Finalement, les retombées positives pour l’organisation d’ici se traduiront surtout en retombées bénéfiques pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et leurs proches : en utilisant l’œil comme une fenêtre sur le cerveau pour détecter le statut de biomarqueurs associés à l’Alzheimer, l’équipe d’Optina compte offrir une alternative diagnostique accessible, non-invasive et fiable à un stade précoce. Une potentielle révolution qui paverait aussi la voie de la découverte de traitements innovateurs en soutenant des études cliniques mieux ciblées.

Projets

THERATECHNOLOGIES

 

THERATECHNOLOGIES - UN EXEMPLE DE SUCCÈS - DÉTAILS

Projet Theratechnologies – La force de la recherche collaborative pour lutter contre le cancer

Theratechnologies est une société biopharmaceutique québécoise publique fondée en 1993. Elle connaît du succès en commercialisant des traitements novateurs contre le VIH et développe actuellement un traitement contre la stéatose hépatique non alcoolique (NASH). L’entreprise a récemment bénéficié d’un coup de pouce financier du CQDM, notamment, ce qui lui a permis d’innover dans un nouveau secteur et d’obtenir rapidement des avancées scientifiques.

Après s’être concentrée sur le traitement du VIH pendant plusieurs années, Theratechnologies a fait l’acquisition de Katana Biopharma en 2019, faisant ainsi son entrée dans le secteur de la recherche en oncologie. Katana Biopharma est une spin-off universitaire montréalaise fondée par le Professeur Borhane Annabi de l’UQAM, un expert de renommée mondiale en développement de technologies innovantes en cancer, qui a mis sur pied une plateforme de ciblage de médicaments contre le cancer.

Theratechnologies collabore actuellement avec le laboratoire du Professeur Annabi pour tester une nouvelle approche thérapeutique contre les cancers exprimant le récepteur de la sortiline. Ce projet est soutenu financièrement par le CQDM et la Société canadienne du cancer (SCC). Leur approche cible spécifiquement les cellules cancéreuses qui expriment le récepteur de la sortiline, une signature particulière pour plusieurs types de cancers. Leur composé expérimental, le TH1902, est conjugué à un médicament qu’il amène aux tumeurs et où la sortiline sert de porte d’entrée pour que le médicament entre à l’intérieur des cellules cancéreuses. Cela permettrait potentiellement d’améliorer l’efficacité des traitements anticancéreux et de diminuer les effets secondaires chez les patients.

Leurs travaux ont récemment confirmé l’efficacité in vivo du TH1902 dans plusieurs types de cancers notamment le cancer des ovaires, du côlon, du pancréas, de l’endomètre, de la peau et du sein triple négatif. Ces résultats génèrent beaucoup d’espoir. En effet, les cancers exprimant la sortiline, dont le cancer du sein triple négatif, sont plus difficiles à traiter et sont associés à des risques plus élevés de récidive.

Grâce à cette collaboration, Theratechnologies et le professeur Annabi ont pu mettre en commun leur expertise et se différencier sur le plan des traitements en oncologie. Le financement du CQDM et de la SCC leur a permis de sortir de leur cadre de recherche habituel, d’explorer et de développer des avenues qu’ils n’auraient peut-être pas envisagées. En joignant leurs forces, ils ont pu raccourcir le temps de développement d’une molécule en recherche au premier essai clinique chez les patients atteints de cancer. Ces importantes avancées contribuent au développement potentiel et à la future croissance de l’entreprise.

https://www.youtube.com/watch?v=wUXi3j218_w

Projets

MEDICAGO

LE SUCCÈS DE MEDICAGO - DÉTAILS

VLPExpressMC illustre bien les retombées exceptionnelles des investissements fournis par le CQDM et un groupe de partenaires afin de mettre au point un outil de recherche et de développement thérapeutique. Il s’agit d’une plateforme de découverte de nouveaux vaccins et anticorps thérapeutiques conçue par Medicago. Le premier produit issu de cette plateforme est un vaccin contre l’influenza saisonnier qui est en cours d’homologation par Santé Canada. VLPExpressMC est également à l’origine d’un pipeline d’une dizaine de candidats vaccins et anticorps thérapeutiques qui, maintenant, s’étend bien au-delà de la lutte contre la grippe.

VLPExpressMC est un véritable succès qui a démontré l’étendue de sa puissance lors de la pandémie actuelle de COVID-19, menant à la production d’un candidat vaccin en 20 jours seulement et qui est actuellement en phase clinique. Tandis que les bénéfices et retombées du projet continuent de rayonner, ceux-ci témoignent de l’importance de soutenir ce type d’initiative qui stimule la recherche et l’innovation et conduit au développement d’outils permettant de combler des besoins actuels en matière de santé.

Projets

IMMUNE BIOSOLUTIONS

 

IMV

IMV - DÉTAILS

Projet d’IMV en collaboration avec le Dr Yves Fradet et Merck :

Développement d’une nouvelle classe d’immunothérapie contre le cancer de la vessie grâce à la technologie unique d’IMV

L’entreprise IMV a développé une technologie capable d’activer le système immunitaire contre des cibles très spécifiques et de manière durable. Cette technologie, nommée DPX, est une plateforme polyvalente qui permet de présenter diverses cibles au système immunitaire. La société développe une toute nouvelle classe d’immunothérapies et de vaccins grâce à cette technologie unique.

Le traitement le plus avancé d’IMV est une de ces immunothérapies et a fait ses preuves comme monothérapie contre le cancer de l’ovaire, ainsi que dans le lymphome non hodgkinien en combinaison avec l’anticorps pembrolizumab de Merck.

Pour déterminer si cette combinaison permettrait de traiter également le cancer de la vessie, IMV collabore avec le médecin chercheur Yves Fradet et Merck. Dans un essai clinique exploratoire, le Dr Fradet teste si cette combinaison stimule la réponse immunitaire chez des patients atteints du cancer de la vessie. Cette combinaison unique de la technologie ciblée d’IMV avec l’anticorps de Merck rend cette approche potentiellement plus efficace que les méthodes de traitement existantes et avec des effets secondaires moindres.

Le projet n’aurait pu se réaliser sans cette collaboration tripartite combinant connaissances pointues, traitement innovant et expertise triée sur le volet : le Dr Fradet est non seulement un expert en immunothérapie, mais aussi un uro-oncologue qui pilote ce volet de l’étude clinique d’IMV. Cette étude exploratoire permet aussi à Merck de possiblement valider l’utilisation de son produit pour une nouvelle indication. Ce projet a le potentiel de renforcer la position d’IMV en tant que leader en immunothérapie contre le cancer, et pourrait lui apporter un avantage concurrentiel considérable dans le cancer de la vessie et d’autres types de cancers. Mais ultimement, le bénéfice majeur reviendrait aux patients : avoir accès à de nouveaux traitements efficac

FELDAN

 

FELDAN - DÉTAILS

L’entreprise Feldan Therapeutics a développé un outil d’administration de médicaments, la « Feldan Shuttle » permettant d’acheminer de façon ciblée des agents thérapeutiques dans les cellules pour traiter de nombreuses maladies et de même pour les prévenir ou les guérir.

En discussion avec des experts du milieu pharmaceutique par l’intermédiaire du CQDM, Feldan Therapeutics a considéré un projet de R&D audacieux proposé par l’un d’entre eux. Le financement du CQDM et de cinq pharmas intéressées par les impacts que pourrait avoir l’étude a permis de démarrer et de réaliser un projet de recherche exploratoire très risqué, mais très profitable. D’ailleurs, les résultats de ce projet suscitent déjà beaucoup d’intérêt de la part de l’industrie pharmaceutique qui pourrait tirer profit d’un tel outil d’administration de médicaments pour augmenter l’efficacité de traitements existants.

Grâce au mentorat offert par les leaders d’opinion scientifique du milieu pharmaceutique, les entreprises ont profité de judicieux conseils pour orienter le développement d’innovations en fonction des besoins des marchés internationaux, en plus de positionner leur technologie très tôt parmi les géants du développement pharma. Les liens et les partenariats établis avec des pharmas créent de la valeur pour une entreprise en permettant l’établissement de nombreuses collaborations lucratives, par exemple en adaptant une technologie précise aux besoins spécifiques de l’industrie pharmaceutique, ce qui favorise des collaborations futures avec des pharmas qui contribuent au développement corporatif de l’entreprise.