Mobilisation sans précédent de l’écosystème québécois de recherche et d’innovation contre la COVID-19

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19 mai 2020 – Ces moments difficiles mettent notre société au défi et nous obligent à être à la hauteur du rendez-vous que l’avenir nous donne. Dans le journal Le Monde, l’historien Yuval Noah Harari a récemment écrit que « Le véritable antidote à l’épidémie n’est pas le repli, mais la coopération » et ajoute « la véritable protection vient du partage ». En aucun cas l’état de confinement actuel ne doit rimer avec repli sur soi. Au contraire, c’est par l’ouverture, la solidarité et la générosité qu’une société moderne se renforce et écrit son Histoire.

C’est dans cet esprit que de nombreuses organisations dédiées au progrès scientifique, technologique et médical du Québec se sont mobilisées, ont joint leurs forces et travaillé de concert avec le gouvernement pour mener un combat commun contre la COVID-19. Ces organisations* ont pour mission de faire progresser le Québec comme écosystème d’innovation par la collaboration entre les espaces entrepreneuriaux, industriels et scientifiques dans les secteurs clés de notre économie.  Ensembles et solidaires, elles remuent maintenant ciel et terre pour trouver des solutions nouvelles face aux besoins liés à la pandémie, par le biais de nombreux appels à idées lancés à leurs communautés.

La réponse à ces appels fut historique. Plusieurs centaines d’entreprises, institutions et autres acteurs des quatre coins de la province ont répondu « Présent! », et ont déposé des propositions de solutions plus innovantes les unes que les autres, – médicaments, traitements, technologies médicales, technologies numériques, applications de l’intelligence artificielle et de la génomique, revêtements antimicrobiens et bien plus encore. Cette mobilisation a trouvé preneur auprès du FRQ-Santé, du MEI et du MSSS ainsi que de son bureau de l’innovation. Certaines de ces solutions vont ainsi être rapidement mises en place alors que d’autres pourront être revues dans une perspective à moyen et long terme.

Ce foisonnement d’idées et de participation fait chaud au cœur. Il témoigne de la vigueur de notre écosystème qui non seulement ne baisse pas les bras, mais se lève et se roule les manches pour l’avenir du Québec. Surtout, cet élan propulsé par la créativité et une grande diversité d’expertises démontre que le Québec est une terre d’innovation responsable, bienveillante et engagée. Le monde de l’innovation québécois comprend qu’au-delà de la bataille contre ce virus, ce sont plusieurs aspects de l’avenir de notre société qui sont en jeu. Des barrières sont tombées. Une agilité nouvelle se révèle, et ne demande qu’à se renforcer.

Nous pouvons être fiers de voir tant d’innovateurs et de chercheurs d’ici être prêts à monter au front pour que le Québec ressorte encore plus fort de ces moments difficiles. Les Québécois peuvent compter sur une incroyable force constituée d’entreprises innovantes, d’institutions et de centres de recherche ou de transfert technologique compétents qui veulent collaborer et construire l’avenir.

Innovation et collaboration sont des « mots qui vont si bien ensemble », comme le dirait la chanson. Alors que ce temps suspendu nous donne une occasion unique de réfléchir au legs que nous voulons laisser à nos enfants, cet esprit de collaboration est plus qu’un terreau fertile. Il est source de grands espoirs pour ce que pourrait être « notre Québec de demain ».

 

Signataires*, en ordre alphabétique:

  • Carl-Éric Aubin, Dir. Exécutif et Scientifique, Institut TransMedTech
  • Daniel Coderre, PDG, Génome Québec
  • Diane Côté, PDG, MEDTEQ
  • Diane Gosselin, PDG, CQDM
  • Marie-Pierre Ippersiel, PDG, PRIMA Québec
  • Carole Jabet, Directrice Scientifique, FRQS
  • Gilles Savard, DG, IVADO
  • Luc Sirois, DG, PROMPT
  • Rémi Quirion, Scientifique en Chef du Québec
  • Paul L’Archevêque, Dirigeant de l’innovation, Ministère de la Santé et des Services Sociaux